Gedenksteen voor bemanning Engels vliegtuig onthuld in het Munsterbos

Afbeelding 11/11/2020

Op 11 november werd er in het Munsterbos in aanwezigheid van Duncan Hollands (Royal Air Force) een gedenksteen onthuld ter nagedachtenis aan de bemanning van een Bristol Blenheim Mk IV.

Deze tweemotorige Engelse bommenwerper met als serienummer P6911 maakte deel uit van het 15de squadron gevestigd te Alconbury. Samen met twaalf andere toestellen had het vliegtuig op 12 mei 1940 als opdracht de bruggen over het Albertkanaal te vernietigen om alzo de Duitse opmars te vertragen. Zes Blenheims werden neergehaald. De P6911 werd getroffen door vijandelijk luchtafweergeschut (Flak) waarna het toestel neerstortte in het Munsterbos, dicht bij de Amorkapel. De driekoppige bemanning kwam hierbij om het leven en rust op de begraafplaats te Munsterbilzen:

Flying Officer Albert Edward Oakley, 25 (piloot).

Sergeant Douglas John Avent, 22 (navigator / bommenrichter).

Leading Aircraftman Denis Victor Woods, 19 (radiotelegrafist / boordschutter).

Het initiatief kwam van Roger Eyckmans die er gedurende twee jaar mee in de weer was om bij verschillende instanties toelating te verkrijgen om een gedenksteen te mogen plaatsen. Roger is voorzitter van de Vereniging der Oudstrijders Verbroedering 1940-45 Afdeling Munsterbilzen, tevens is hij ook gids in het Fort van Eben-Emael. Aloys en David Stulens, bestuursleden van heemkring Landrada en Lost planes, hebben de geschiedenis uitgeklaard en de opgegraven restanten van dit vliegtuig met toestemming van de gemeente Bilzen kunnen onderbrengen in het museumgedeelte van de Remise, eveneens te Munsterbilzen. Door toedoen van schepen Maike Meijers en het gemeentepersoneel van de stad Bilzen is de plaatsing van de steen tot stand gekomen. Dit memoriaal is een eerbetoon aan drie heldhaftige bemanningsleden die hun leven opofferden voor onze vrijheid, het is tevens voor de vele wandelaars een plaats van rust en bezinning.

Naar nieuwsoverzicht